F1-vs-productie

Productie auto’s en de racerij

Win on sunday, sell on monday ?

Deze quote wordt toegeschreven aan vele belangrijke figuren in de autogeschiedenis, van Henry Ford tot Enzo Ferrari. Hoewel ze deze filosofie ongetwijfeld hebben toegepast, is deze uitspraak niet van hen (deze is namelijk van Bob Tasca Sr., een belangrijke eigenaar van een Ford-dealer halverwege de 20e eeuw). Het kwam erop neer dat autofabrikanten zich van hun beste kant lieten zien tijdens de races in het weekend, waardoor mensen op maandagochtend voor de dealers zouden wachten om de beste auto aan te schaffen.
Het heeft gezorgd voor een wedloop in diverse raceklassen waardoor uiteindelijk verschillende uitvindingen hun weg hebben gevonden naar straatauto’s. Sowieso was het verschil tussen straat- en raceauto’s toen een stuk kleiner, onder andere vanwege beperktere regelgeving. Tegenwoordig moet er aan zoveel veiligheidsvoorwaarden voldaan worden, dat het lastig is geworden een auto onder de 1000 kg te krijgen. Er van uitgaande dat een lichte auto lekkerder rijdt… Veiligheid :-) Sportiviteit :-(

Het bijkomende gevolg was dat bepaalde merken en modellen “karakter/emotie” en “racehistorie” verkregen. Sommige zeldzame modellen uit die tijd worden inmiddels voor grof geld verhandeld en eindigen buiten het zicht in privécollecties. old-f1

Veel relatief jonge automerken zouden er àl-les voor doen om dit gevoel los te maken bij het algemene publiek. Want als je dit voor elkaar krijgt bij de mensen, dan zullen ze altijd jouw product verkiezen boven dat van een ander, zonder er te denken over prijs en dergelijke. Het liefst wil je de “Apple” zijn onder de auto’s.

Vooral Aziatische merken kennen dit probleem, maar ook bepaalde Europese. Als je Kia of Hyundai hoort, verwacht je al snel dat hun auto’s uit elkaar zullen vallen bij het raken van het eerste stoepje. Terwijl het tegenwoordig zo is dat de garantievoorwaarden vaak beter zijn dan bij Europese merken en ook het design en de bouwkwaliteit er nauwelijks voor onder doen.
Bij Škoda denk ik aan mensen die achter het stuur zitten met één lange wenkbrauw op hun voorhoofd in de vorm van dat rare hoekje op de Š. Heel oubollig allemaal, maar technisch vrijwel gelijk aan Volkswagens en dus volkomen onterecht.

Andersom staat Alfa Romeo met hun rijke historie bekend als een heel sportief (en helaas ook onbetrouwbaar) merk. Tot voor kort was er niets in de showroom te vinden wat daar aan refereert. Het risico voor hen is dat ze vergeten worden, net als zustermerk Lancia, en verdwijnen. Zou toch verdomde zonde zijn, want er zijn toch een partij mooie auto’s met het label. Gelukkig is er voor Romano inmiddels de 4C, nu mét normale koplampen ;-)alfa romeo 4c

Het merk dat dit spel heel goed heeft begrepen, is… Ferrari. Misschien heeft het er mee te maken dat de hele insteek voor haar ontstaan anders is geweest. Zij verkochten namelijk straatauto’s om hun raceactiviteiten te kunnen financieren. Nu zal dat zeker de laatste 15 jaar niet meer gelden, want ze komen met de verkoop van licenties en merchandise al een aardig eind, maar toch lijkt me dat het mooiste dat je kunt wensen als liefhebber van autotechniek en design. Alles in hun auto’s verwijst naar de Formule 1 en andere raceklassen waar ze actief zijn. Draaiknop op het stuur (Manettino) om te wisselen tussen verschillende afstellingen, flippers om mee te schakelen, keramische remschijven om aan te vinken als optie, speciale lichtere modellen om ook eens mee op het circuit te rijden. Ferrari ademt racen, plezier en genieten… en af en toe posen dat je het kunt betalen natuurlijk.

De afgelopen jaren zijn er meerdere merken die geprobeerd hebben om dezelfde link te leggen, waarbij de ene succesvoller is gebleken dan de andere. BMW lepelde voorzichtig een prachtige V10 in de E60 M5. Had deze 5.0 liter V10 iets te maken met de 3.5 liter V10 uit hun Formule 1 auto ? Nope ! Maar het feit dat het aantal cilinders gelijk is en dat er Launch Control op zit, gaf al een kick… Helemaal als er een knop aanwezig is, waar “power” op staat.

Ook McLaren en Mercedes hebben samen een auto ontworpen die tot de verbeelding spreekt. Vooral de neus van de SLR verwijst naar de vorm van F1 auto’s. De naamgeving van de McLaren MP4-12C komt regelrecht uit de Formule 1. MP4 staat immers voor Marlboro Project 4, zoals de eerste Formule 1 wagen onder de supervisie van Ron Dennis genoemd werd in 1981. Mercedes draait het tegenwoordig juist om, door op hun Formule 1 auto’s referenties naar hun sportieve afdeling AMG te plakken. Het werkt dus in twee richtingen: de straatauto’s kunnen profiteren van het imago van de racerij, maar ook andersom is dus mogelijk. Toyota zag dit in en probeerde het ook door er een flink pak geld tegenaan te smijten. Helaas voor hen zonder succes, maar het leverde wel een hele mooie Lexus LFA op.mclaren slr

Twee merken die recent op hun eigen manier succes hebben behaald, wil ik er nog even uitlichten. Tot voor 1999 was vooral succesvol geweest in de rallysport en beperkt in het DTM . In dat jaar trokken vrijwel alle overige fabrikanten zich terug uit de prototype klasse van de 24 uurs race van Le Mans, terwijl Audi juist begon deel te nemen met de R8R en naderhand de R10, R15, en R18 (Ultra). Audi nam de macht over en maakte van deze historische race één groot reclamebord voor hun eigen merk. Audi heeft eerst laten zien wie de nieuwe bazen zijn in Le Mans, vervolgens dat V12 TDI diesels sportief kunnen zijn en introduceerde LED-verlichting. Dit vertaalde zich in hun showcase auto, de Audi R8 (Romano’s voormalige liefje), waarin zoveel mogelijk technieken uit hun prototype auto’s in conceptmodellen werden getoond, met als toppunt wellicht de R8 V12 TDI. Het resultaat ? Explosief gestegen verkoopcijfers en LED-verlichting als de meest aangevinkte optie op alle Audi modellen. Want face it… zonder Ledjes hoor je er niet bij.Audi R8 tdi le mans concept.jpg

Aan de andere kant van het spectrum is er een ander merk dat opvalt. Wanneer ik vraag wat is de meest succesvolle motorleverancier in de Formule 1 van de afgelopen 20 jaar, wat is dan het antwoord ? Ferrari ? Mercedes ? Beide onjuist ! Sinds 1994 heeft Renault maar liefst 9 keer de motor geleverd aan de winnende rijder en zelfs 10 keer aan de winnende constructeur. Vergeleken met Ferrari is dat 6 om 8 en met Mercedes 4 om 2. Wat is daarvan terug te zien in de straatauto’s ? Op een paar special editions na, helemaal niets ! De Renault Clio Williams en een Megane RS met Fernando Alonso badges zijn de weinige getuigen van het zeer succesvolle merk. Naar mijn mening zou Renault er goed aan doen om een over-the-top sportauto te bouwen in samenwerking met Red Bull en design kenmerken ervan terug te laten komen in alle modellen er onder.

Het allerbeste nog zou zijn om een kleine, lichtgewicht coupe ernaast te doen met de juiste gewichtsverdeling en aandrijving op de achterwielen. Wellicht op basis van de nieuwe Twingo, maar met meer vermogen voor het topmodel en een prijs variërend van 15.000 tot 20.000 euro. Een sportieve auto die er mooi uitziet en lekker rijdt hoeft namelijk niet perse veel te kosten. Of vergis ik me en bestaat het al ?

romanoProductie auto’s en de racerij

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *